Incontro con la storia

(La versione italiana di sotto / De Italiaanse versie onderaan)
Ontmoeting met de geschiedenis!
April 2017. Eindelijk! Voordien hadden mijn vrouw Natalie en ik Sicilië nog nooit bezocht. Begin dit jaar leende een sympathieke collega me een goed reisboek. Tijdens het lezen en het bekijken van de foto’s voelde ik me al snel aangetrokken tot de schoonheid van deze autonome regio van Italië. Al vlug kwam ik ook tot de conclusie dat onze reis van 10 dagen te kort zou zijn om alles in detail te kunnen bezoeken... In de omgeving van het treinstation in Brugge hadden we de mogelijkheid om onze auto gedurende de gehele reis gratis te parkeren. Vervolgens bracht de relatief goedkope Flibco bus ons comfortabel tot aan het luchthavengebouw van Charleroi. Na een vlucht van een kleine 3 uur landden we uiteindelijk met Ryanair veilig in Comiso. Onze prospectiereis startte in het zuidoosten van Sicilië. We huurden een auto ter plaatse en hadden de ambitie om – langsheen goed en minder goed onderhouden wegen - een groot stuk van dit 230 km lange en 170 km brede eiland te doorkruisen. Met uitzondering van het traject Siracusa-Messina zijn de autosnelwegen (voor het moment) nog tolvrij. Via het noordwestelijke Trapani zouden we dan met Ryanair terug naar huis vliegen. Tijdens de volledige rondtrip overnachtten we in meerdere mooie ingerichte, landelijk en rustig gelegen vakantieboerderijen, waaronder Masseria Cianciò en Duca di Castelmonte. Sicilië is een eiland van Italië in de Middellandse Zee. Het ligt ten zuidwesten van de op het Italiaanse vasteland gelegen regio Calabria, en ten noordoosten van het Noord-Afrikaanse land Tunesië. De hoofdstad en eveneens de grootste stad van Sicilië is Palermo. Het is een eiland met een grote geschiedenis. De Oud-Griekse naam Trinakria betekent "het eiland met de drie punten". Dit is tevens ook de naam van de vlag. Sicilië werd door de jaren heen door verschillende volkeren gekoloniseerd. Tot de hoogtepunten behoren o.a. de Griekse cultuurschatten in Agrigento, waaronder de fameuze Concordiatempel, Syracuse met zijn theaters, Selinunte en Segesta. In Taormina is er een groot Grieks-Romeins theater. Romeinse mozaïeken zijn te bewonderen in de Villa Romana del Casale bij Piazza Armerina. De Dom van Monreale en het Palazzo dei Normanni met de Cappella Palatina in Palermo zijn gebouwd in de zogenaamde Arabisch-Normandische kunststijl. Deze kunststijl is uniek voor Sicilië en bestaat uit Normandische, Arabische en Byzantijnse elementen. Uit de Spaanse periode is vrij veel bewaard gebleven. Vooral na de aardbeving van 1693 werd veel gebouwd in de Siciliaanse barokstijl, vooral in de Val di Noto. De Griekse kolonisatie begon in de 8e eeuw v.Chr.. Sicilië vormde toen samen met zuidelijk Italië Magna Graecia. Ook het landschap is moeilijk te vergelijken met het vasteland. In het oosten, nabij Catania, bevindt zich de vulkaan Etna die als een enorme bult in het landschap alomtegenwoordig is. Daaromheen bevindt zich relatieve vlakte. In west en centraal Sicilië wordt het landschap gedomineerd door heuvels. Het grootste gedeelte van bovenvermelde bezienswaardigheden hebben we inderdaad met onze eigen ogen kunnen bewonderen. Voor ons persoonlijk zijn er nog een aantal mooie bezienswaardigheden zoals de zoutpannen tussen Marsala en Trapani en de manier hoe zout gewonnen wordt, het 750 meter hoog gelegen middeleeuws bergdorpje Erice met zijn weids uitzicht, de ongerepte natuur, enz. Grappig vond ik zelfs de meerdere keren toen we met de auto tussen een kudde schapen in de file stonden. Aangrijpend daarentegen was ons bezoek aan de Catacombe dei Cappuccini in Palermo. De catacomben bevatten ruim 8000 mummies die tegen de muren zijn gelegd en gezet. De gangen zijn verdeeld in categorieën: mannen, vrouwen, maagden, kinderen, priesters, monniken en professionelen. Een macabere toeristische attractie! Aangenaam was sowieso de vaststelling dat Sicilië (de laatste jaren?) veel investeerd heeft in zijn cultureel erfgoed: overal op het eiland zagen we mooi opgekuiste en in het felle zonlicht schitterende duomi, cattedrali, chiese, enz. Iedereen weet dat België naast het bier, de frieten, … ook bekend is omwille van de chocolade, niettemin staat Modica in Sicilië ook bekend om haar bijzondere chocolade die naar hun eigen zeggen nog wordt gemaakt volgens het recept van de oude Azteken! Sicilië samenvatten in een paar regels is onbegonnen werk en zou daarbovenop dit mooie, veilige en zeer zonnige eiland onrecht aandoen. Hoedanook - dankzij dit artikel - hoop ik ook jouw interesse in Sicilië aangewakkerd te hebben. De lieve Sicilianen zullen je sowieso met open armen ontvangen … Wij hebben er sowieso ook ons hart verloren en keren zeker en vast nog een keer terug!
Incontro con la storia!
Aprile 2017. Finalmente! Mia moglie Natalie ed io non avevamo mai visitato prima la Sicilia. All'inizio di quest'anno un collega simpatico mi ha prestato una bella guida turistica. Durante la lettura e vedendo le immagini mi sono sentito subito attratto dalla bellezza di questa regione d'Italia. Avevo capito immediatamente che il nostro viaggio di solo 10 giorni sarebbe stato troppo breve per scoprire tutto in dettaglio ... Nelle vicinanze della stazione ferroviaria di Bruges, siamo stati in grado di parcheggiare la nostra macchina gratuitamente per l’intero viaggio. Poi il relativamente poco costoso, ma comunque comodo, ‘Flibco’ bus ci ha portato all’ingresso dell'aeroporto di Charleroi. Dopo un volo con Ryanair di quasi 3 ore eravamo finalmente atterrati senza problemi a Comiso. Il nostro viaggio di esplorazione è iniziato nel sud-est della Sicilia. Abbiamo noleggiato una macchina sul posto e abbiamo avuto l'ambizione - lungo strade a volte ben curate e a volte meno – di attraversare una gran parte di quest’isola, lunga 230 km e larga 170 km. Con l'eccezione della sezione Siracusa-Messina le autostrade sono (per il momento) ancora gratuite. Alla fine del nostro viaggio avevamo in programma di tornare a casa passando a nord-ovest da Trapani. Durante il viaggio abbiamo alloggiato in diversi agriturismi ben decorati, rurali e tranquilli, tra cui la Masseria Cianciò e Duca di Castelmonte. La Sicilia è un'isola dell'Italia nel Mediterraneo. Si trova a sud-ovest della regione Calabria, sita sulla terraferma italiana, e a nord-est della nord-africana Tunisia. La capitale nonché la città più grande della Sicilia è Palermo. Si tratta di un'isola con una grande storia. L'antico nome greco ‘Trinakria’ significa l'isola con tre punte. Questo è anche il nome della bandiera. La Sicilia fu colonizzata negli anni da popoli diversi. Gli importanti tesori culturali greci sono tra gli altri: Agrigento con il famoso Tempio di Concordia, Siracusa con il suo teatro, Selinunte e Segesta. Taormina ha un grande teatro greco-romano. I mosaici romani da ammirare si trovano nella Villa Romana del Casale a Piazza Armerina. Il Duomo di Monreale e il Palazzo dei Normanni con la Cappella Palatina a Palermo sono costruiti nel cosiddetto stile arabo-normanno. Questo stile artistico è unico per la Sicilia ed è costituito da elementi normanni, arabi e bizantini. Il periodo spagnolo è relativamente molto preservato. Soprattutto dopo il terremoto del 1693, in particolare nella Val di Noto, molti edifici sono stati costruiti in stile barocco siciliano. La colonizzazione greca iniziò nel 8 ° secolo a.C. Assieme con l'Italia meridionale la Sicilia faceva parte della Magna Grecia. Il paesaggio è difficile da confrontare con la terraferma. A est, nei dintorni di Catania, si trova il vulcano Etna, che è onnipresente come un enorme bernoccolo nel paesaggio. In Sicilia occidentale e centrale, il paesaggio è dominato soprattutto da colline. La maggior parte dei siti di cui sopra, abbiamo potuto ammirare davvero con i nostri occhi. Per noi personalmente ci sono alcune altre belle attrazioni da visitare, come le saline tra Marsala e Trapani e il modo in cui il sale viene coltivato, il villaggio medievale Erice sulla montagna a 750 metri di altezza e con il suo bellissimo panorama, la natura incontaminata, ecc. Il momento più divertente è stato senz’altro quando siamo rimasti bloccati con l’auto tra un gregge di pecore. Toccante è stata senza dubbio la nostra visita alle Catacombe dei Cappuccini a Palermo. Le Catacombe contengono più di 8.000 mummie, accostate alle pareti. I corridoi sono divisi in categorie: uomini, donne, vergini, bambini, preti, monaci e professionisti. Un'attrazione turistica piuttosto macabra! Piacevole è stata comunque il fatto che la Sicilia ha investito molto (negli ultimi anni?) sul suo patrimonio culturale. Abbiamo visto tanti Duomi, cattedrali, Chiese, ecc., tutto ben pulito e abbagliante nel luminoso sole. Ognuno sa che il Belgio è conosciuto, tra l’altro, per la sua birra, le patatine, il suo cioccolato, ecc., ma anche Modica in Sicilia è famosa per le sua specialità al cioccolato! Il loro cioccolato è, secondo le loro stesse parole, ancora fatto secondo la ricetta degli antichi Aztechi! Riassumere la Sicilia in poche righe è senz’altro un compito impossibile e causerebbe inoltre un’ingiustizia a questa bella, sicura e molto soleggiata isola. Comunque - grazie a questo articolo - spero di aver suscitato anche il vostro interesse per la Sicilia! I cari siciliani vi accoglieranno sicuramente a braccia aperte... In ogni caso ci abbiamo anche lasciato il nostro cuore e torneremo sicuramente un’altra volta!​