La ricerca di un francobollo

(In italiano di sotto) We beleven een niet alledaagse vakantie begin april 2016. De recente terroristische aanslagen in België tekenen het straatbeeld. In de luchthaven van Charleroi waren nooit geziene veiligheidsmaatregelen van kracht. Van ons etappe hotel in de nabije omgeving van de luchthaven konden we niet echt genieten. De wekker stond al om 03h in de vroege ochtend geprogrammeerd. Op die manier kwamen we toch tijdig in de luchthaven aan en werd onze vlucht van 07h die zondagochtend niet gemist. Alle passagiers werden tot twee maal toe gecontroleerd door het leger en dat bovenop de standaard controles uitgevoerd door het luchthavenpersoneel. Zelfs tanks waren zichtbaar op straat aanwezig. Door de recente gebeurtenissen zat de schrik er dus duidelijk goed in. Eenmaal de lange wachtrijen voorbij konden we met een gerust gemoed op tijd met Ryanair opstijgen. Twee uren en twintig minuten later landen we in een zonovergoten (25°C) Bari veilig aan. Wie dacht dat vanaf nu alles vlot zal verlopen, had geen rekening gehouden met de medewerkster van de autoverhuurmaatschappij. Alles was op voorhand via het internet gereserveerd en betaald, toch verloren we nog anderhalf uur vooraleer we de autosleutels overhandigd kregen. Zelfs de noord-Italianen kregen het bij momenten op de zenuwen! We lieten het niet aan ons hart komen en we voelden ons al helemaal in de laars van Europa. Aangezien het al bijna middag was gingen we op zoek naar een typisch restaurantje in het iets noordelijker gelegen vissersdorp Molfetta aan de Adriatische zee. Het was meteen een schot in de roos! Voor maar 40€ (incl. drank) kregen we met onze vieren heel lekker eten voorgeschoteld. Na die lange ochtend kwamen we nu helemaal op onze positieven. De vakantie ging nu echt van start! Vooraleer ons naar het logement op het platteland te begeven, reden we eerst nog kilometers langsheen de vele olijfbomen naar Castel del Monte. Dit achthoekig door de Unesco beschermd kasteel bevindt zich op een steile heuvel vanwaar je een adembenemend vergezicht hebt op de regio. Het landschap in Puglia is niet enkel getekend door de vele olijfboomgaarden, maar is ook bezaaid met de vele karakteristieke Trulli met hun kegelvormige daken. Je vindt ze werkelijk overal! Na een leuke namiddagwandeling, een verfrissende gelato en een smakelijke cappuccino was de tijd aangebroken om ons met de VW Golf richting Brindisi te begeven. Net voor zonsondergang kwamen we op ons logement bij agriturismo Masseria Torricella te Alberobello aan. De eigenaren Eva en Peppe verwelkomden ons in dit voormalig klooster met open armen. Deze locatie, omringd door weidse velden en een groot bos, is een aanrader voor wie een vakantie wil doorbrengen in het authentieke Zuid-Italië waarbij lekker eten en drinken alsook contact met de lokale bevolking centraal staan! Daarbovenop ligt Alberobello strategisch om de toeristische trekpleisters zoals Bari, Brindisi, Lecce, Taranto, Ostuni, Monopoli en Polignano a Mare te bezoeken. Vooral deze laatste stad heeft extra aandacht in dit verslag verdiend. Polignano, van Griekse oorsprong, is gebouwd op steile klippen. Hun strand tussen de rotsen is indrukwekkend. Het middeleeuwse centrum echter is een opeenstapeling van huizen en steegjes. Zoals gewoonlijk sturen we postkaartjes naar familieleden in België. Dergelijke kaartjes kan je in Italië overal vinden, postzegels echter zijn soms minder eenvoudig te kopen. In principe bezoek ik hiervoor een “tabacchi”, een sigaretten/lotto winkeltje, bijna op elke hoek van de straat te vinden. Toevallig of niet hebben de tabacchi nu in meerdere dorpen geen postzegels meer in kas. Ik had soms het gevoel dat ik van het kastje naar de muur werd gestuurd… tot wanneer plotseling een inwoner in Polignano spontaan zijn hulp aanbood. Aangezien het al bijna één uur ’s middags was begeleide hij mij zo snel mogelijk tot aan het dichtbij zijnde postkantoor. Mijn gezin had geen idee waar ik was en ze werden daardoor ongerust. Gelukkig kwam ik net voor het sluitingsuur in het postkantoor aan. Om geen tijd te verliezen wende ik me direct tot een vrij loket, maar werd door de bediende vriendelijk teruggestuurd. Blijkbaar diende ik eerst aan een automaat een ticket te nemen om mijn loket- en volgnummer te kennen. Het loketnummer zoals op het ticket vermeld vond ik nergens terug, maar uiteindelijk mocht ik me naar dezelfde loketbediende wenden en mijn bestelling doen! Enkele minuten en een tof gesprek later kon ik de postkaartjes op de post doen en me terug naar het gezin wenden. Wat me opnieuw bijblijft, is het feit dat de Italiaanse administratieve inefficiëntie steeds ruimschoots gecompenseerd wordt met hun vriendelijkheid en bereidheid om andere mensen spontaan te helpen. We zijn opnieuw een typisch Italiaans avontuur rijker!
Sperimentiamo una vacanza insolita all’inizio di aprile 2016. I recenti attacchi terroristici in Belgio segnano l'immagine della strada. All'aeroporto di Charleroi le misure di sicurezza in vigore erano mai viste. Dal nostro hotel nella vicinanza dell’aeroporto non potevamo davvero godere. La sveglia è già stata programmata alle 3 del mattino presto. Così siamo comunque arrivati in tempo all’aeroporto e il nostro volo dalle 7 di quella domenica mattina non è stato mancato. Inoltre ai controlli predefiniti effettuati dal personale dell'aeroporto, tutti i passeggeri sono anche stati controllati due volte dall'esercito. Anche i carri armati erano visibilmente presenti nelle strade. A causa dei recenti avvenimenti del terrore la gente aveva paura. Una volta passato le lunghe code abbiamo potuto decollare con la pace della mente in tempo con Ryanair. Due ore e venti minuti dopo atterriamo in salvo in una Bari illuminata dal sole (25°C). Chi pensava che d'ora in poi tutto andrà liscio, non ha preso in considerazione il dipendente della società di noleggio auto. Nonostante tutto era prenotato e pagato in anticipo tramite internet, abbiamo comunque perso un'ora e mezza prima che ci hanno consegnato le chiavi della macchina. Talvolta anche gli italiani del nord hanno cominciato a innervosirsi! Ci siamo rimasti con calma in questa situazione e, infatti, ci sentivamo già al nostro agio nello stivale dell'Europa. Dato che era quasi mezzogiorno, siamo andati alla ricerca di un ristorante tipico a Molfetta, un villaggio di pescatori che si trova un po’ più al nord sul mare Adriatico. È stato un successo immediato! Per soli 40€ (bevande incluso), ci hanno servito alcuni deliziosi piatti. Avevamo mangiato molto bene e dopo quella lunga mattina ci siamo finalmente sentiti come rinati. La vacanza è stata davvero iniziata ora! Prima di rivolgersi all'albergo in campagna, abbiamo guidato per chilometri lungo i numerosi alberi di ulivo a Castel del Monte. Questo castello ottagonale protetto dall'Unesco è situato su una ripida collina in cui si ha una vista mozzafiato della regione. Il paesaggio in Puglia non è solo caratterizzato da uliveti, ma è anche costellato di molti caratteristici trulli con i loro tetti conici. Li trovate dappertutto! Dopo una bella passeggiata pomeridiana, un gelato rinfrescante e un gustoso cappuccino era arrivato il momento di partire per Brindisi con la nostra VW Golf. Poco prima del tramonto siamo arrivati al nostro albergo presso agriturismo Masseria Torricella in Alberobello. I proprietari Eva e Peppe ci hanno accolto in questo ex convento con le braccia aperte. Questo luogo, circondato da campi aperti e una grande foresta, è un must per chi vuole trascorrere una vacanza in un autentico sud dell'Italia, dove il buon cibo e bevande, e il contatto con la gente locale sono fondamentali! Inoltre Alberobello si trova strategicamente per visitare le attrazioni turistiche come Bari, Brindisi, Lecce, Taranto, Ostuni, Monopoli e Polignano a Mare. Soprattutto quest'ultima città ha meritato una particolare attenzione in questo rapporto. Polignano, di origine greca, è costruita su ripide scogliere. La loro spiaggia tra le scogliere è davvero impressionante. Il centro medievale è però un accumulo di case e vicoli. Come al solito inviamo cartoline a parenti in Belgio. Tali cartoline possono essere trovate ovunque in Italia, però i francobolli sono a volte meno facile da acquistare. In pratica li compro al "Tabacchi", un negozio di sigarette/lotto, che si trova quasi in ogni angolo di strada. Coincidenza o no, in diversi villaggi i tabacchi a quel momento non avevano più francobolli in magazzino. A volte ho avuto la sensazione che mi hanno preso in giro ... fino a quando all’improvviso un residente di Polignano mi ha offerto spontaneamente il suo aiuto. Perché era quasi l'una del pomeriggio, lui mi aveva guidato nel più breve tempo possibile all'ufficio postale. La mia famiglia non aveva nessun'idea di dove io fossi stato ed erano quindi preoccupati. Per fortuna sono arrivato prima della chiusura dell'ufficio postale. Per non perdere tempo, sono andato subito allo sportello libero, ma l’impiegato mi rimandato amichevole. A quanto pare sono dovuto andare prima a un distributore automatico per ottenere un biglietto e così conoscere il mio numero dello sportello e di serie. In pratica non potevo trovare il numero dello sportello come indicato sul biglietto, ma alla fine mi potessi girare allo stesso sportello e fare il mio acquisto! Pochi minuti e una piacevole conversazione dopo ho potuto spedire le cartoline e ritornare alla famiglia. Quello che mi colpisce di nuovo, è che l'inefficienza amministrativa italiana è spessa più che compensata grazie alla loro cordialità e disponibilità ad aiutare spontaneamente altre persone. Siamo un’altra volta una tipica avventura italiana più ricca!