Come a casa

(In italiano di sotto) April 2014! Tijdens dit paasverlof in Italië genoten we met het gezin van een autovakantie in de noordoostelijk gelegen provincie ‘Veneto’. Behalve het wereldberoemde Venetië stonden ook de culturele topsteden zoals Padua (met o.a. Heilige Antonius), Verona (met o.a. Romeo en Julia, Amfitheater) en Ferrara (met het vierkante kasteel Estense) op het programma. Aan deze steden hebben we een speciale herinnering. In Venetië bijvoorbeeld dienden we de autosleutels achter te laten in de parkeertoren. Op die manier kon de parkeerwachter, omwille van beperkte ruimte, de auto’s in de gang laten parkeren en verplaatsen indien nodig. In Padua waren we achteraf bij het bekijken van onze foto’s getuige van een gauwdiefstal. En in Verona maakte ik een kolossale fout om tegen een inboorling over hun Colosseum i.p.v. Arena te praten. Iets wat blijkbaar zeer gevoelig ligt. Voor de eerste maal sliepen we in een vakantieboerderij (agriturismo). In ‘Agriturismo Millefiori la Corte delle Rose’ te Rovigo verbleven we letterlijk in een bloementuin, maar ook qua interieur tussen duizend bloemen (cf. Mille fiori). Op deze rustige locatie waren de kamers niet alleen met smaak ingericht, maar ook de warme gezellige sfeer van de lokale bevolking en de lekkere en overvloedige maaltijden maakten het verhaal helemaal compleet. Ideaal dus om het authentieke Italië te leren kennen! Hun grote tuin met zwembad ademde een oase van rust uit. In de verte baande de rivier de Po zich een weg naar de delta aan de Adriatische zee. Tijdens de vele fietstochten doorheen de groene weidse vlakte werden we door de boeren regelmatig voor Duitsers aanzien. Zou onze bleke huid, minder donkere haren en de Vlaamse taal er voor iets tussen zitten? Na enkele grote uitstappen hadden we eens zin om met de auto naar de nabij gelegen Po delta te rijden en daar de fauna, flora en het strand te ontdekken. Op de terugweg werden we met verstomming geslagen. Plotseling naderden we een bord met opschrift ‘Maldegem’! We konden onze ogen niet geloven dat Adria verbroederd is met onze eigen Oost-Vlaamse gemeente Maldegem. Aangezien we naast Maldegem wonen is het begrijpelijk dat we plotseling een thuisgevoel kregen. We hadden de morele verplichting om het gemeentehuis in Adria te bezoeken en onze afkomst even toe te lichten. We werden daar super enthousiast onthaald. Daarbovenop kregen we een persoonlijke rondleiding van 3 uren aangeboden. De verschillende zalen waren één voor één gedecoreerd met portretten van verbroederingsbijeenkomsten en oorkondes in het Nederlands opgesteld. Hun enthousiasme kende geen grenzen. Nadat we op een beleefde manier afscheid konden nemen en ons naar de auto begaven, werden we zelfs nog met de fiets nagereden om onze contactgegevens te vragen. Moraal van het verhaal: al ben je soms ver weg van huis, toch kan het thuisgevoel werkelijk onverwacht om de hoek liggen!
Aprile 2014! Durante le vacanze di Pasqua in Italia ci siamo divertiti con la famiglia in un viaggio in auto in Veneto. Nel nostro programma di viaggio, non soltanto la famosa Venezia, ma anche altre città d'arte nel nord-est d'Italia: Padova (città di S. Antonio), Verona (con Romeo e Giulietta, l'Anfiteatro) e Ferrara (da non perdere il castello Estense, a pianta quadrata). Abbiamo tanti ricordi particolari legati alle visite di queste città. A Venezia, per esempio, data la disponibilità limitata di posti auto, abbiamo dovuto parcheggiare l'auto al di fuori degli spazi consentiti, e lasciare le chiavi al custode del parcheggio multipiano, che poteva così spostarla in caso di necessità. A Padova, dopo aver guardato le nostre foto, abbiamo assistito ad una borseggio. E a Verona, parlando con un abitante della città, ho fatto un errore "colossale" chiamando la loro Arena Colosseo. A quanto sembra, è una questione molto delicata. Per la prima volta abbiamo trascorso la nostra vacanza in un agriturismo. Siamo stati all' Agriturismo Millefiori La Corte delle Rose a Rovigo . Abbiamo soggiornato letteralmente in un giardino fiorito, ma anche all'interno della struttura i fiori spuntavano qua e là. In questo posto tranquillo, le camere sono state arredate con molto gusto, e la calda accoglienza e i pasti deliziosi e abbondanti hanno completato l'atmosfera unica. E' l'ideale per andare alla scoperta dell'Italia autentica! L'ampio giardino dell'agriturismo, la piscina, ovunque si respirava un senso di pace e tranquillità. A poca distanza, si può raggiungere il Po, e seguirne la lenta discesa verso il delta e il mare Adriatico. Grazie ai molti tour in bici attraverso la vasta pianura verde abbiamo incontrato spesso i contadini locali, che puntualmente ci scambiavano per tedeschi. La nostra pelle chiara, il colore dei capelli e la nostra lingua fiamminga potrebbero esserne il motivo? Dopo alcune lunghe escursioni abbiamo voluto scoprire il delta del Po con la sua flora, la fauna e le spiagge. Nel viaggio di ritorno a un certo punto siamo rimasti senza parole. Ci siamo ritrovati all'improvviso di fronte a un cartello stradale con su scritto 'Maldegem'! Non potevamo credere i nostri occhi ma Adria è gemellata con la nostra città nelle Fiandre orientali. Siccome viviamo vicinissimo a Maldegem, è facile comprendere la sensazione di trovarsi a casa che ci ha pervasi. Ci siamo sentiti in dovere di visitare il municipio di Adria e presentarci. Lì siamo stati accolti splendidamente, e ci hanno offerto un tour esclusivo di tre ore. Le varie stanze del municipio sono tutte decorate con immagini di incontri di gemellaggio e certificati redatti in lingua olandese. Il loro entusiasmo non conosceva limiti. Dopo esserci congedati ed esser tornati alla nostra auto, alcuni amici conosciuti in municipio ci hanno raggiunto in bicicletta per chiederci i nostri contatti. La morale di questa storia: a volte, pur trovandoti lontano da casa, puoi comunque vivere la sensazione di ritrovarti inaspettatamente e improvvisamente a casa!